L’histoire des lentilles : objectifs et distances focales

En principe, il existe deux formes différentes d’appareils photo numériques. Les appareils photo à objectifs interchangeables sont communément appelés appareils photo à système ou appareils photo reflex. Cet article traitera des lentilles. Le but n’est pas de présenter ou de tester des objectifs individuels, mais de vous donner des informations de base qui devraient vous aider à trouver les objectifs (longueurs focales) qui conviennent à vous et à vos motifs.

Désignations des lentilles

Les désignations des lentilles peuvent être très longues. Ils vous permettent de savoir quels moteurs autofocus sont inclus, s’ils conviennent uniquement aux appareils APS-C (DX), aux appareils plein cadre (35 mm) ou aux appareils Micro-Four-Thirds, s’ils comprennent un stabilisateur d’image, s’il s’agit d’un zoom ou d’une longueur focale fixe.

Paramètres importants : Plage de distances focales et vitesse

Intensité lumineuse

La vitesse résulte de la plus grande ouverture possible (le plus petit nombre f) – l’ouverture dite ouverte – qui peut être réglée sur un objectif.

Les lentilles dont le diamètre de la lentille frontale est important présentent des avantages en termes d’intensité lumineuse, et la qualité de la lentille joue un rôle important. Plus l’aberration au bord de l’objectif est faible, plus l’ouverture peut être grande pour une performance d’imagerie optimale. De nombreux objectifs rapides n’atteignent donc leurs performances d’imagerie maximales que lorsque l’ouverture est réduite d’au moins un diaphragme. L’ouverture maximale possible fournit également des informations sur le fonctionnement de l’autofocus et sur la possibilité d’utiliser des convertisseurs.

Ce qui suit s’applique à la plupart des appareils photo numériques : il faut au moins une ouverture de f/5,6 pour que l’AF fonctionne, à partir de f/2,8 ou mieux (plus ouvert) des capteurs AF supplémentaires (généralement plus précis) fonctionnent sur certains modèles, une fonction AF à une ouverture maximale de f/8, par contre, n’est proposée que par quelques modèles – généralement chers.

Longueur focale

La longueur focale détermine les détails de l’image et décide de la distance à laquelle vous pouvez vous approcher du sujet. Pour avoir une première impression de la manière dont la longueur focale détermine de manière décisive le détail de l’image, nous aimerions vous montrer la série d’images suivante. Vous devez prêter attention à l’importance des différences dans la gamme grand angle (courte distance focale) avec seulement quelques millimètres de différence et à leur faible importance dans la gamme téléobjectif (longue distance focale).

Toutes les photos ont été prises en mode manuel à 1/800 sec. avec une ouverture de 5,6. En plus des différents grossissements, vous pouvez voir très joliment que différents objectifs conduisent à des résultats différents même dans les mêmes conditions d’éclairage. Les différences qualitatives de netteté sont dues au fait que nous ne disposions pas d’objectifs de même qualité pour chacune des focales utilisées, mais cela ne devrait pas avoir d’importance pour l’impression concernant le détail de l’image.

Les exemples précédents montrent l’effet de la distance focale lorsque la distance au sujet reste toujours la même (perspective constante). Mais en fait, cela fonctionne aussi différemment, vous changez toujours la distance avec la longueur focale de sorte que le sujet a toujours la même taille (changement de perspective). Pour montrer les différents effets de la perspective, nous avons cette fois pris une photo en gros plan du sujet.

Lorsque vous comparez les différentes prises de vue, veuillez prêter une attention particulière aux éléments suivants : bien que pris avec la même ouverture, l’arrière-plan devient de plus en plus flou à mesure que la distance focale augmente. En outre, l’image devient de plus en plus “plate”. Alors qu’à 12 et 24 mm, l’objectif de l’appareil photo s’étire littéralement vers le spectateur, il semble devenir de plus en plus plat avec les longues distances focales. En même temps, vous pouvez voir sur la série de photos que l’angle de vue de plus en plus réduit limite la quantité d’arrière-plan qui entre dans l’image.

Types d’objectifs

Il existe deux types de lentilles : Alors que les focales fixes, comme leur nom l’indique, ont une longueur focale fixe, les zooms permettent de faire varier la longueur focale dans une plage donnée au moyen d’une bague rotative ou d’un manchon coulissant.

Les questions que vous devez vous poser

Ce sont exactement les questions que vous devez vous poser en lisant la suite de l’article. Les réponses à ces questions permettront ensuite de déterminer rapidement quelle lentille vous convient le mieux. Bien sûr, vous pouvez aussi demander à d’autres utilisateurs, mais vous découvrirez rapidement que tout le monde fait l’éloge de l’objectif qu’il possède et que les objectifs particulièrement chers sont toujours considérés comme particulièrement bons (ce qui a sa justification en principe, mais n’a souvent aucune signification pour vous personnellement).

Décidez par vous-même, si possible, testez les lentilles au préalable, auprès d’un ami, dans un magasin spécialisé, à un salon professionnel. Et accueille avec une saine méfiance les déclarations des vendeurs sur les marchés spécialisés. Malheureusement, on y dit de plus en plus de bêtises, car il s’agit de vendre le plus possible et non de conseiller le mieux possible. Ce n’est que de cette manière que vous serez satisfaits au final.

Longueur focale fixe ou zoom ?

En principe, les focales fixes sont plus rapides que les zooms et souvent aussi un peu plus nettes, car les zooms nécessitent plus de lentilles que les focales fixes. Les objectifs à focale fixe sont souvent de haute qualité, la différence de prix est donc plutôt faible. Malheureusement, il n’a pas encore été possible de corriger optiquement un zoom de manière parfaite dans toutes les plages de focales.

En particulier dans les zones extrêmes du zoom, le vignettage et le flou peuvent apparaître sur les bords. Néanmoins, de nombreux zooms sont aujourd’hui d’une grande qualité. Avec un zoom, vous êtes très flexible dans de nombreuses situations photographiques et vous n’avez pas besoin de changer d’objectif. En revanche, les zooms vous mettent à l’aise. On ne change pas de point de vue si le motif ne convient pas, on ne façonne pas le motif, on le zoome pour qu’il s’adapte.

En fonction de ce que vous préférez photographier, il vaut la peine d’acheter des objectifs à longueur focale fixe, par exemple pour les portraits exigeants ou la macrophotographie. Cependant, vous ne devez pas vous priver de la flexibilité d’un objectif zoom pour les occasions de photos spontanées.

On préfère toujours les focales fixes, si possible, car elles obligent à “courir” et à façonner consciemment le motif, puisqu’un zoom adapté n’est pas possible. D’autres préfèrent plutôt zoomer.

La plage du grand angle fort (extrême) constitue une exception. Dans cette gamme, il n’y a pas de besoin urgent d’intensité lumineuse en raison de la grande profondeur de champ et des faibles vitesses d’obturation requises. En fait, il n’existe que quelques objectifs grand angle de très bonne qualité disponibles en focale fixe (contrairement aux téléobjectifs).

Lentilles normales

La gamme des objectifs normaux est – par rapport à la longueur focale – assez étroite. Il ne représente finalement que la frontière entre les objectifs grand angle et les téléobjectifs. Une longueur focale fixe de 30 mm est également appelée un objectif normal (DX, APS-C). Pour le format 35 mm (FX), la plage est de 50 mm, Micro-Four-Thirds spécifie 25 mm comme longueur focale normale. Le terme “normal” fait référence au fait que cette distance focale capture l’angle de vue qui correspond approximativement à celui de l’œil humain.

Cette distance focale correspond approximativement à la diagonale d’image d’un capteur APS-C (27 mm). L’objectif standard classique de la photographie 35 mm avec une longueur focale de 50 mm est donc déjà un léger téléobjectif. Cependant, la pratique des applications (et en fin de compte la structure des prix) a fait que la gamme 50-60 mm est toujours plus couramment utilisée comme longueur focale normale dans les applications, même sur APS-C. Dans ce paragraphe, nous nous intéresserons donc aux distances focales comprises entre 30 et 60 mm.

Les images prises avec des lentilles normales semblent relativement étroites pour l’observateur, même si l’angle de vue est approximativement le même que celui de l’œil. Cela est dû au comportement différent de l’œil et de la caméra. Contrairement à la caméra, l’œil est en mouvement constant et capture donc une plus grande surface de l’environnement, soit environ deux fois l’angle de vue normal.

Enfin, une comparaison qui vous montre que cela ne doit pas toujours être cher. Soyons honnêtes : voyez-vous vraiment des différences significatives ? La principale différence entre ces objectifs n’est pas la performance à des réglages comparables, mais le confort et la rapidité. Alors que l’EF S n’est pas capable de dépasser f/5,6, l’EF 50/1,4 offre quatre arrêts de plus de vitesse et une performance de recadrage correspondante, le Nikkor est tout aussi bon et rapide, ne coûte que la moitié, mais doit être mis au point manuellement.

Objectifs grand angle

Les objectifs qui couvrent des plages de distances focales inférieures à 30 mm sont appelés objectifs grand angle. Aujourd’hui, les objectifs ayant un angle de vue d’environ 110° à 65° (longueur focale équivalente à 35 mm de 14 à 22 mm) sont considérés comme des grands angles extrêmes. On les appelle extrêmes parce que l’angle de vue est environ deux fois supérieur à l’angle de vue de l’œil humain et offre donc une vue plutôt inhabituelle qui donne au concepteur d’images une grande liberté de création. La profondeur de champ aux grands angles extrêmes est très importante, de sorte que même à pleine ouverture, de grandes zones de l’image sont nettes.

Le grand angle moyen commence à 24 mm et se termine à environ 30 mm. L’angle de vue (35 mm) couvre une plage d’environ 85° à 70°, ce qui représente tout de même près du double de l’angle de vue humain. Dans l’ensemble, cependant, les images semblent presque normales pour l’œil humain. Les objectifs grand angle sont bien adaptés au reportage, à la photographie d’architecture et de paysage.

L’objectif grand angle classique pour 35 mm a une longueur focale de 35 mm. Dans une certaine mesure, cela s’explique par des raisons historiques, car le 35 mm a été pendant de nombreuses années la plus petite distance focale pouvant être produite sans distorsion.

Cependant, il existe depuis plusieurs décennies de très bonnes focales fixes dans les tailles 24, 28 et 30 mm, qui ont également une vitesse acceptable. Cependant, en raison de leur construction, ces objectifs sont considérablement plus grands que les objectifs de 50 mm et de même vitesse.

Téléobjectifs

Au-dessus d’une longueur focale de 50 mm, la gamme des téléobjectifs commence. Dans cette gamme, la variété des objectifs est la plus grande et couvre actuellement une plage de distances focales allant de 70 mm à un incroyable 1 200 mm. Dans la plage de focales de 60 à 135 mm, on parle de téléobjectifs légers. Ici, les effets typiques de la photographie au téléobjectif apparaissent déjà : un angle de vue réduit et concentré et un espace condensé sans que l’image ne paraisse artificielle.

La profondeur de champ à grande ouverture est faible. Tant que la distance à l’arrière-plan est suffisamment grande, on obtient une bonne exposition sans flou. Tant qu’il y a suffisamment d’espace pour garder une distance avec le sujet, ces objectifs sont certainement les classiques de la photographie de portraits et de personnes. En raison de leur forte intensité lumineuse (encore relativement bon marché), ils sont également populaires dans la photographie de théâtre et de sport.

Venons-en maintenant à notre objectif préféré. Il est certainement un peu long pour un format de capteur APS-C et de temps en temps, on aimerait déplacer l’un ou l’autre mur derrière avec lui. Mais en ce qui concerne la netteté, le bokeh, les couleurs, le contraste, cet objectif est imbattable, on veut dire l’EF 135/2 L USM (l’objectif comparable, le Nikkor 135/2 a une qualité tout aussi bonne).

Dans la gamme classique des téléobjectifs de 135 à 200 mm de focale, les images présentent très distinctement les caractéristiques typiques du téléobjectif, elles sont fortement condensées. Cette plage de focales est bien adaptée aux détails architecturaux, lorsque le premier plan doit être estompé, ou encore aux portraits. Ce dernier point est particulièrement vrai pour les portraits de jeunes enfants qui ne doivent pas être distraits par l’appareil photo. Vous pouvez également maîtriser la photographie d’animaux au zoo avec de telles longueurs focales.

Au-dessus de 200 mm de longueur focale, la gamme des téléobjectifs extrêmes commence. L’angle de vue est ici réduit à des valeurs à un chiffre. On voit souvent des téléobjectifs de ce type lors de grands événements sportifs, sur le bord du terrain : il y a généralement beaucoup de photographes avec les longs ” sacs ” caractéristiques, qui sont censés capturer les joueurs sur le terrain aussi complètement que possible sur le capteur. Les longueurs focales de 400 à 600 mm sont la norme ici, une gamme de longueurs focales qui est également intéressante pour les photographes animaliers qui ne peuvent ou ne veulent pas s’approcher suffisamment de leur proie photographique (cependant, ces grands objectifs ont également des prix vraiment élevés).

Pour réduire la longueur totale de ces téléobjectifs, il faut utiliser des lentilles spéciales.

Un verre de très haute qualité est utilisé pour éviter autant que possible les aberrations. Les très grandes ouvertures sont la règle, car la vitesse est un point critique à ces distances focales extrêmes. Cependant, la correction des lentilles ne peut éliminer que les aberrations optiques à l’intérieur de la lentille. La compression spatiale extrême des longues distances focales signifie que la poussière, le brouillard et la brume sont tout autant comprimés, de sorte que les photographies apparaissent souvent un peu plates et manquent de contraste. Les longueurs focales supérieures à 300 mm peuvent difficilement être photographiées à main levée en raison du seul poids de l’objectif et nécessitent au moins un monopode comme support ou des vitesses d’obturation supérieures à 1/500 sec.

Dans les zones frontalières, cependant, le grain est séparé de l’ivraie, les deux objectifs sont compatibles avec les convertisseurs selon les spécifications du fabricant. Cependant, un convertisseur 2x double également les aberrations. Lorsque l’on descend un peu, ces erreurs deviennent relatives, donc dans ce cas une comparaison à pleine ouverture suit.

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