La mosaïque et la peinture byzantine

Les mosaïques byzantines et les peintures iconographiques , antérieures à la crise iconoclaste, sont rares , la plupart des images sacrées ont été détruites, ainsi qu’un grand nombre de spécimens profanes, même ainsi, ce qui est conservé révèle les motifs et les caractéristiques suivis par la peinture et la mosaïque de ces siècles. Les œuvres byzantines sont des représentations réalistes et richement chromatiques. Ensemble, ils utilisent un langage stylistique typique de l’Antiquité romaine et de la Grèce classique. D’une certaine manière, la proposition esthétique est une version rudimentaire et orientale de la Renaissance qui atteindra l’Occident 8 siècles plus tard.

– Mosaïques à San Vital de Ravenne

En Italie, c’est là que sont conservés plus d’échantillons de la mosaïque ecclésiastique des siècles VI et VII. L’un des exemples les plus importants est la décoration de l’église San Vital à Ravenne , où se détachent la mosaïque de l’abside et les représentations picturales de Justinien et Théodora. La scène centrale est présidée par le Christ Pantocrator, vêtu de pourpre (une couleur représentative de la souffrance qu’il a subie sur la croix), dans sa main gauche il porte le rouleau de la Torah , qui symbolise l’accomplissement de la tradition juive en Christ. Dans sa main droite, il porte une couronne qui passe à San Vital, qui porte son nom écrit sur la partie supérieure ainsi qu’Eclessio, l’évêque qui a ordonné de construire cette église et qui à son tour en porte un modèle dans sa main. A leurs côtés se trouvent deux archanges qui les animent. Sous le Christ, vous pouvez voir quatre rivières qui représentent le paradis. Les scènes présentent un certain naturalisme, elles sont schématiques et avec des symboles simplifiés (hiératiques).

” Pantocrator “à San vital de Ravenne

La mosaïque de Justinien se superpose sur le fond doré et vert, accompagné de son entourage à droite et religieux à gauche. Il porte dans ses mains une grande fontaine en or, qui simulant l’épiphanie des Mages, offre le Christ Pantocrator depuis l’abside centrale. La garde impériale porte un bouclier orné de symboles religieux “XP” (crismones) et dans la main gauche le clergé est conduit par Maximilien portant une croix.

” Justinien “à San vital de Ravenne

Les personnages sont représentés à plat, ce qui accentue encore l’intérêt symbolique de l’œuvre : l’union entre les pouvoirs ecclésiastique et civil qui s’unissent en l’empereur. Le panneau opposé est la mosaïque de Théodora, impératrice et épouse de Justinien. Elle, avec son entourage d’hommes et de femmes dans un cadre somptueux, offre également au Christ un calice d’or. Les figures sont à nouveau plates et manquent de tridimensionnalité.

– Mosaïques de la Basilique Saint Apollinaire in Classe

Un autre exemple majeur de mosaïque byzantine du VIe siècle est la basilique Saint-Apollinare in Classe . La mosaïque centrale (abside) est constituée d’un médaillon pantocrator avec une croix. En haut, vous pouvez voir le fond doré avec des images de la transfiguration avec le prophète Elie et Moïse, et la main de Dieu pointant vers la croix. Saint Apollinaire est représenté en prière, dans un paysage peuplé d’arbres et de douze agneaux sur les côtés, faisant allusion aux douze apôtres.

– Mosaïque Basilique Sainte Agnès d’Hors les Murs

Réalisée au VIIe siècle, la mosaïque se distingue comme l’abside centrale de la basilique de Santa Agnes de Extramuros , à Rome. Santa Inés se dresse au centre de l’image sur un fond doré aux textures abstraites. A ses pieds se trouvent deux flammes qui symbolisent le martyre. Sur sa tête sont placées deux bandes bleues qui représentent le ciel étoilé et les nuages, d’où sort la main de Dieu tenant la couronne de son martyre. A côté de lui se trouve le pape Honorius I tenant le modèle de l’église et à sa gauche se trouve le pape Symmaque, qui s’est opposé à l’unification des pouvoirs politiques et religieux (césaropapisme), qui a régné depuis Constantin I.

– Peintures au monastère de San Apolo de El Bawit

Le dernier et unique exemple qui fait référence à la peinture murale byzantine avant l’iconoclasme est l’abside du monastère de Saint Apollon d’El Bawit , en Egypte. La fresque, d’une simplicité figurative, est décorée en deux phases superposées : En partie supérieure, le Christ Pantocrator au sein d’une ellipse en amande (mandorle), flanqué des archanges Michel et Gabriel. La phase inférieure représente la Vierge trônant avec l’enfant sur ses genoux, flanquée des figures des douze apôtres et de deux saints locaux. Les visages montrent un type de peinture linéaire et avec l’utilisation de couleurs contrastées vives.

Le style byzantin

En conclusion, bien que peu de copies d’images sacrées qui soient restées après la crise iconoclaste, il a été possible de déterminer certaines des lignes directrices préférées par les premiers auteurs byzantins. La simplicité plastique et la complexité thématique sont à la base du style byzantin , qui, par sa majesté, aspirait à revenir à la magnificence classique et en même temps à l’innover.

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