L’iconographie de l’avion dans l’avant-garde picturale

“Les nouveaux avions, les dirigeables, les excavatrices, tant ils étaient intéressants en eux-mêmes, m’ont fait sortir de mes habitudes routinières, de mon travail avec des cubes colorés et des atténuations classiques, de mes rêveries esthétiques et soucis morbides.” T. Hart Benton.

 

 

Probablement, plus d’un artiste de la soi-disant avant-garde aurait signé ces phrases du peintre Thomas Hart Benton, puisqu’en effet l’avion est devenu pour beaucoup d’entre eux un élément aussi digne de représentation qu’en d’autres temps l’étaient d’autres scènes de la vie quotidienne. la vie. C’est au début du siècle dernier que le mot « avant-garde » a commencé à être utilisé pour désigner les différents mouvements artistiques qui proposaient une vision de l’art qui s’opposait à la tradition, et même aussi à ce qui méritait auparavant le nom de “De l’art”. Ce n’est donc pas par hasard que le terme trouve son origine dans la sphère militaire, puisque « avant-garde » désigne ces groupes d’armées qui marchent en avant, d’où ses parallèles avec les artistes de cette époque qui, comme ceux qui dirigent le armées, ils se sont affrontés en première ligne pour rompre avec le passé, ils ont proposé des alternatives esthétiques rénovatrices ou révolutionnaires et, finalement, ils ont rêvé de transformer l’art depuis ses fondements. En revanche, peu d’étapes ont été aussi prolifiques dans la succession des styles et des tendances que le XXe siècle (1), de sorte que l’on trouve de nombreux mouvements ou ismes dans un laps de temps relativement court. Certains artistes ayant une longue vie professionnelle ont été séduits par plusieurs d’entre eux tout au long de leur existence. Mais ce qui ne peut être refusé à aucun d’entre eux, malgré la disparité, c’est une recherche et une investigation constantes de nouvelles formes, sujets, concepts, etc. et, si certains trouvent leur place dans la figuration, d’autres rompent avec l’art, en tant que représentation plus ou moins fiable de la réalité, pour la contempler sous de multiples perspectives, désintégrée dans différents plans, ou déformée pour donner une sensation de mouvement. L’art commence à être plus une “présentation” de la réalité qu’une “représentation” de celle-ci,

‘Vue du pont de Sèvres’, 1908. © Henri Rousseau.

Cette étape artistique de l’avant-garde a commencé à se développer dans une période de l’histoire très mouvementée : La Première Guerre mondiale, la Révolution russe, le triomphe du communisme, la rivalité coloniale entre puissances européennes, etc., bref, un monde en crise qui a son reflet dans la production artistique, mais aussi un monde où surgissent de grandes avancées scientifiques et technologiques qui ne seront pas en reste de l’iconographie picturale du moment. En effet, comme le souligne très bien Herbert Read dans son essai Le sens de l’art: « L’époque, la civilisation façonne et dicte le contenu de l’œuvre d’art (…) ». En ce sens, l’avion, dont la présence dans le ciel remonte aux premières années du XXe siècle, va devenir un objet de représentation, une icône de la modernité – il sera parfois le motif de l’œuvre d’art elle-même, et d’autres fois, ce sera le véhicule de la contemplation de l’environnement à partir d’une nouvelle perspective. Mais avant de voir l’influence qu’a eu l’aviation sur les différents mouvements artistiques qui ont concentré nombre de peintres du XXe siècle, il convient de s’attarder sur la personnalité assez autodidacte et autonome que représente la figure du peintre Henri Rousseau. Dans ses tableaux naïfs classés, il fait preuve d’un talent plébiscité par les peintres contemporains comme Picasso et ses paysages sont dotés d’une aura intemporelle, si bien que la comédie se transforme souvent en une sublime dignité. Fasciné par le progrès, il captura montgolfières, dirigeables et avions dans diverses œuvres, comme en témoigne sa Vue du pont de Sèvres .

LE CULTE DU PROGRÈS TECHNOLOGIQUE

Revenant aux groupes d’avant-garde qui existaient avant la Première Guerre mondiale, les futuristes italiens peuvent être considérés comme les premiers à proposer un programme radicalement novateur. Dans le Manifeste futuriste, écrit par FT Marinetti et publié dans Le Figaróen 1909, on fait l’éloge aveugle de l’avancée technologique, du progrès, des machines, de la vitesse, etc. ; Ce n’est pas en vain que Marinetti affirme : « Une voiture de course, qui semble rouler aux éclats d’obus, est plus belle que la Victoire de Samothrace ». Sans aucun doute, les premières expériences de voyage en avion ont radicalement changé la vision de la planète Terre dans le fantasme des artistes. De plus, dès ce premier vol des frères Wright, l’actualité de nouvelles conquêtes aériennes est devenue un sujet régulier dans la presse du moment : les exploits de Blériot, D’Annuzio ou les voyages ultérieurs de De Pinedo ont encore attisé la passion pour ce nouveaux moyens de transport. En effet, le spectacle de l’envol s’empare définitivement des arts et même des poèmes et des tragédies aériennes commencent à être écrits. L’avion est devenu, au début du XXe siècle, un objet de représentation et une icône de la modernité. Bientôt ce culte de l’air ne s’arrête pas seulement à la représentation de ces aéronefs ou de leurs pilotes, mais ce mouvement éminemment italien va bien plus loin, et ainsi écrit Fillia, un autre de ses promoteurs, (…) « Aujourd’hui la religion de la vitesse forme un croyance spirituelle qui correspond à la vie sociale moderne et a besoin de sa propre mystique ». Ainsi est né le concept de “Aeropainting” qui a émergé dans les années qui ont suivi 1927 et, dès lors, ce que l’on tentera de refléter est une nouvelle réalité, la possibilité qui existe déjà de se connecter avec un univers plus vaste, à la fois physique et spirituel. . Boccioni parle du « dynamisme plastique de la simultanéité » comme d’une synthèse picturale de sensations et d’émotions suggérées « par l’immense drame visionnaire et sensible du vol ».Les amants des pilotes et La victoire de l’Air , bien que parmi les peintres les plus représentatifs, nous ne pouvons manquer de citer Tulio Crali, Tato, Balla, Depero, Prampolini, Munari ou Mario Sironi.

‘Hommage à Blériot’, 1914

Mais, bien qu’il y ait eu dans les années 1930 quelques manifestations de ce que certains appellent un Second Futurisme, ce mouvement mourra avec la Première Guerre mondiale. Cependant, de nombreux styles ultérieurs tels que le vorticisme anglais ou le constructivisme russe, encore moins le mouvement Dada seraient pensables sans les expériences précédentes du futurisme italien. Dans d’autres parties de l’Europe, une série de mouvements différents se réunissent au cours de ces années, mais dans lesquels l’idée de la représentation de la réalité n’existe pas en tant qu’objectif artistique, comme c’est le cas de l’orphisme, bien que l’on puisse encore trouver la présence d’un avion ou l’influence de la perspective aérienne dans de nombreuses œuvres de l’un de ses meilleurs représentants Robert Delaunay. Dans celui intitulé Hommage à Blériot , si l’avion du célèbre aviateur qui a traversé la Manche pour la première fois est aisément distinguable, la décomposition lumineuse et le jeu des couleurs en font presque un tableau abstrait. Non loin de l’Orphisme se trouve le Synchronisme fondé par les Américains MacDonald Wright et Morgan Rusell qui prônaient un art si éloigné de la réalité qu’il ne pouvait avoir de parallèle qu’en musique. Le premier nous a laissé une peinture à l’huile sur le thème de l’aéronautique, Avion : Synchrone en jaune-orange , dans laquelle il évoque des rythmes musicaux à travers des lignes courbes et une palette de couleurs de tons vifs, utilisant l’élément cinétique de l’hélice pour transmettre un enveloppant , effet de mouvement circulaire.

DE LA GÉOMÉTRIE AUX FORMES PLANES

Cependant, le courant principal de l’abstraction est celui géométrique que Picasso inaugure avec son œuvre Les Demoiselles d’Avignon . La magie de la lumière et de l’atmosphère que prônait l’impressionnisme a été sacrifiée à la clarté des formes, et tout ce qui est vague et indéfini a été éliminé des peintures cubistes. Braque et Gris étaient de fidèles adeptes de ce style. On y retrouve la figure de Fernad Léger qui manifeste une forte personnalité dans ses œuvres, influencée par sa passion pour les nouvelles technologies et le monde des machines qu’il incarne dans des formes tubulaires très caractéristiques. L’avion ou ses éléments ne pouvaient échapper à ce hobby et des œuvres comme Les Hélices  ou L’Avion dans le ciel en sont un témoignage clair. Dans le même temps, la Russie connaît un moment de splendeur avant-gardiste, motivé en grande partie par les changements socio-politiques qui ont conduit aux révolutions de 1917 et qui, dans l’art, se traduiront par une tendance vers une abstraction géométrique radicale qui reflété dans des mouvements tels que le rayonnisme, qui combine des éléments du cubisme et du futurisme, et où l’on trouve des œuvres telles que celle de Natalia Gontcharova: Airplane over the train , dans laquelle encore une fois ce moyen de transport et la vitesse sont vénérés. En 1915, le suprématisme est présenté en public, un style qui essaie de représenter l’univers à travers des formes plates et colorées, dépourvues de toute référence au monde réel. Son principal représentant était Malevitch, qui nous a également légué des ouvrages sur l’aéronautique : L’Aviateur, inspiré par son grand ami et pilote Vassili Kamenski, et plus tard sa Composition suprématiste : Avion volant , une peinture composée exclusivement de formes géométriques en position ascendante et dans laquelle l’effet suggestif du vol a été interprété.

MOUVEMENTS DE RÉBELLION

Sans tout ce sens respectant un ordre chronologique rigoureux, puisque certains de ces mouvements d’avant-garde étaient même contemporains, on ne peut manquer d’évoquer le mouvement Dada, style iconoclaste et destructeur, à travers lequel nombre d’écrivains et d’artistes européens ont exprimé leur rébellion pour une monde et en guerre. Le dadaïsme signifiait non seulement un renouvellement des moyens d’expression, mais aussi une remise en cause de l’activité artistique elle-même. La destruction des genres anciens a permis le transfert d’expériences d’une sphère créative à une autre, ce qui signifierait une prémonition de nombreuses représentations de l’art actuel. Son promoteur était le poète Tristan Tzara et parmi les peintres on trouve des noms tels que Picabia, Duchamp, ou certaines œuvres de Max Ernst lui-même,L’avion tueur , qui soulève une image inquiétante et morbide. Le concept d’Aeropainting qui a émergé en 1927 tente de refléter une nouvelle réalité sociale et la possibilité de se connecter à un univers plus vaste, à la fois physique et spirituel. Avant même l’arrivée des slogans du dadaïsme, une série de poètes, dirigée par André Breton, prônait les fondements de ce qu’on appellerait le surréalisme, qui ne serait pas un nouveau credo littéraire, ni un autre style pictural, mais une forme de vie visant à libérer l’homme des restrictions mentales et restaurer son unité. Ils parient sur les composantes irrationnelles de l’esprit humain et s’appuient sur les théories de Freud. On retrouve au sein du surréalisme deux courants : l’un, que l’on pourrait qualifier d’abstrait, et l’autre, l’universitaire, qui, malgré les réticences suscitées, se généralise à partir de la fin des années 1920. Deux peintres de ce courant nous ont laissé des oeuvres dans lesquelles l’avion est également présent. L’un d’eux était René Magritte qui a créé Le Drapeau Noir, œuvre dans laquelle, dans une atmosphère nocturne, des sortes de dirigeables semblent être dirigés par un esprit invisible ; et un autre, Salvador Dalí dans plusieurs tableaux duquel cette icône est présente, comme dans Atomic mélancolique , qui commémore le largage de la bombe atomique sur Hiroshima. Autre peintre lié à ce mouvement, l’espagnol Oscar Domínguez a été séduit dans diverses œuvres par le thème aérien, comme Pájaros-avions ou Letadlo.

LA RESSOURCE DE LA FIGURATION

En effet, une tendance au figuratif semblait triompher dans le surréalisme, et cela s’était déjà manifesté chez certains peintres après la Première Guerre mondiale, puisque de nombreux artistes se sont retrouvés avec le besoin de dénoncer une société qui avait été capable de commettre les atrocités de cette guerre et ils ont utilisé la figuration, bien qu’elle apparaisse souvent accentuée ou cariturisée de manière expressionniste pour capturer cette situation. A cette époque, des groupes réalistes se forment partout en Europe centrale, certains à caractère solitaire comme Franz Radziwill, qui représente à la fois l’avion seul au milieu d’une atmosphère menaçante, comme dans L’avion rouge ou survolant des paysages urbains étrangement abandonnés, comme un inquiétante prémonition de ce que serait la Seconde Guerre mondiale.

« Laissez-le partir », 1945.

 

Sur le continent américain, après la crise de 1929, de nombreux artistes sont revenus sur les thèmes de la critique sociale, et les tentatives d’indépendance vis-à-vis des courants européens ont donné naissance à deux styles : Le régionalisme, dont on a l’exemple des œuvres de Thomas Hart Benton , peintre au cachet très personnel et auteur du texte en tête de cet article. Dans une de ses oeuvres, Smugglers nous montre plusieurs avions, dont un du même modèle que le Spirit of St Louis de Lindbergh. L’autre tendance, le Précisionisme, avait l’un de ses meilleurs représentants en Charles Sheeler. Il fait de l’Amérique industrielle le sujet fondamental de sa peinture ; pas en vain, dans son œuvre Yankee Clipper, capture cette icône de l’industrie aéronautique avec d’énormes détails. L’influence de la photographie est si évidente qu’on la confond presque avec elle. Plus tard, un autre mouvement similaire verra le jour aux États-Unis, le photoréalisme, qui, comme son nom l’indique, a aussi sa source d’inspiration dans la photographie. Certains de ses meilleurs représentants, comme Richard Estes, nous ont légué des œuvres d’une grande beauté dans lesquelles l’avion est présent, comme celle intitulée : Astrojet . Déjà en 1973, nous avons également plusieurs peintures sur le thème de l’aviation par l’un des peintres les plus intéressants de la deuxième génération dite hyper-réaliste, Tom Blackwell. On assiste actuellement en Amérique latine à la splendeur des grands muralistes mexicains intimement liés aux dénonciations sociales et politiques comme Rivera, Siqueiros et Orozco, ou des peintres comme Frida Kalho dans certaines toiles dont on retrouve l’avion comme un clin d’œil à la modernité . Mais le figuratif et l’abstrait continuent de marquer une division tout au long de la production picturale du XXe siècle. Il est vrai que parfois le figuratif a le caractère d’une chronique journalistique, d’un réalisme immédiat, comme dans le cas du tableau de Walter Sickert L’arrivée de Miss Earhart., dans lequel, d’un coup de pinceau plat et rapide, il résume l’importance de l’arrivée de cet aviateur en Angleterre, après avoir traversé seul l’Atlantique. Au sein de cette même tendance, mais avec une intention très différente, on retrouve également un autre Anglais, Paul Nash. Ses aquarelles comme ses peintures à l’huile sont imprégnées d’une atmosphère mystique et visionnaire qui traduit les horreurs que les deux guerres mondiales ont laissées dans leur sillage. Plusieurs de ses ouvrages tels que Défense d’Albion, La Bataille de Bretagne, etc. rendent compte de l’importance que l’aviation avait dans les deux concours . Toujours dans la Russie des années 30, la fascination pour l’aviation comme vision d’un avenir plein d’espoir est devenue un motif de représentation d’une peinture plutôt académique. Des peintres comme Deineka, Svarog ou Vasili Kupstov en ont laissé plusieurs échantillons.

L’art dans le code Picasso : les étapes de sa production artistique
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