Maruja Mallo, l’une des artistes les plus pertinents du surréalisme pictural

La galicienne a fait L’Épouvantail , pièce maîtresse du mouvement surréaliste qu’André Breton a racheté

Portrait de Maruja Mallo. Galerie Guillermo de Osma

Maruja Mallo (Viveiro, Lugo, 1902 – Madrid, 1995) est l’un des plus grands représentants du surréalisme en Espagne, mais les noms les plus connus sont ceux d’hommes tels que Pablo Picasso, Joan Miró ou Salvador Dalí. L’artiste apparaît dans La medio de todo , la section Free Summer dédiée à la mémoire de certaines des femmes les plus importantes du XXe siècle espagnol, car en plus d’être l’ une des meilleures artistes de l’époque, elle était aussi en avance sur son temps quand vivre sans attaches dans une société qui ne voyait pas d’un bon œil la liberté des femmes.  La Galicienne est la quatrième de quatorze frères et sœurs et toute sa famille a déménagé à Avilés à cause du travail de son père, Justo Gómez Mallo, qui était administrateur du Corps des douanes. Là, il commence à dessiner et à exprimer son intérêt pour les arts plastiques ; Elle a copié les illustrations et gravures des journaux et magazines les plus importants de l’époque et son père, s’en rendant compte, l’a encouragée à s’inscrire à l’ École des Arts et Métiers , et elle a également reçu des cours particuliers. Lorsque Maruja Mallo eut 20 ans, ils déménagent à nouveau, cette fois à Madrid, et c’est dans la capitale qu’elle commence peu à peu à être une artiste peintre renommée. Entre 1922 et 1926, il étudie à la Real Academia de Bellas Artes de San Fernandoet faisait partie des cercles intellectuels de l’époque; Il a côtoyé Salvador Dalí, Rafael Alberti, María Zambrano, Federico García Lorca, Concha Méndez, Margarita Mando et Luis Buñuel. Parmi eux se trouveraient plusieurs membres de la Génération des 27 et promoteurs du surréalisme. En fait, Mallo et Dalí se sont beaucoup intéressés aux études de Freud sur le subconscient et aux idées d’André Breton, qui a fait le Manifeste du surréalisme  en 1924, et plus tard ils seront deux des plus grands représentants de ce mouvement en Espagne.

Ses expositions les plus importantes

La première exposition des œuvres de Maruja Mallo a eu lieu à l’été 1927 à la foire commerciale de Gijón et elle ne l’a pas fait seule, mais a partagé l’expérience avec son jeune frère Cristino Mallo, qui était sculpteur. A cette occasion, le peintre a présenté des huiles et des gravures : La verveine , El mago et La isleña , entre autres. Elle-même a assuré dans une interview à A fondo , en 1980, que son voyage aux îles Canaries était “surnaturel” pour elle en raison des couleurs des îles et que cette expérience était la raison pour laquelle elle a assisté aux festivités de Madrid et aux peintures qui présenté dans l’échantillon susmentionné. Le philosophe José Ortega y Gasset réalisa le talent de l’artiste surréaliste et lui proposa en 1928 d’exposer son travail au siège de la Revista de Occidente. –Publication de vulgarisation scientifique et culturelle–, et le spectacle fut un événement très important pour sa carrière. À partir de ce moment, le nom de Maruja Mallo a commencé à être davantage entendu et acclamé par les critiques, dont le célèbre Manuel Abril, qui a déclaré ce qui suit à propos du galicien : « Le travail de cette adolescente a été la surprise de la saison » . Tandis que son ami Lorca assurait que ses Verveines “sont les tableaux que j’ai vus peints avec plus de grâce, d’imagination, de sensualité et de tendresse”.

Maruja Mallo était également scénographe puisqu’elle a participé à la décoration de plusieurs œuvres, comme Retablillo de Don Cristóbal , de Lorca et El Ángel Posteropar Concha Méndez, entre autres. C’était en 1929 et c’était juste le moment où la nature est devenue son inspiration. En 1932 le Conseil pour l’Expansion des Etudes lui accorde une bourse et il se rend à Paris, où il expose à la Galerie Pierre Loëb sa série Cloacas y Campanarios , qu’il réalise sous la direction de l’Ecole de Vallecas et qu’il peint après sa tournée des quartiers populaires de Madrid. André Breton lui-même a acquis de cette exposition le tableau El e spantapájaros , considéré comme une pièce maîtresse du surréalisme. Lors de son séjour dans la capitale française, la peintre espagnole s’est liée avec certains des artistes les plus marquants de ce mouvement, tels que Paul Éluard, Max Ernst, Giorgio de Chirico, René Magritte.

La Reina Sofía collectionne son œuvre

A son retour de France en 1933, la peintre surréaliste parvient à devenir professeur de dessin  à l’Institut Arévalo puis à l’Institut scolaire de Madrid, à l’École de céramique de La Tinaja et à la Résidence étudiante. En ce sens, il a également donné des cours en Galice dans les Missions pédagogiques de la Seconde République , un programme avec lequel ils entendaient apporter la culture dans tous les coins de l’Espagne. En effet, lorsque le coup d’État a eu lieu, Maruja Mallo était là et a décidé de fuir au Portugal en 1937 puis de se rendre à Buenos Aires. L’artiste a réussi à atteindre l’Argentine avec l’aide de la poétesse Gabriela Mistral, qui était son amie et ambassadrice du Chili. Dans son exil, Maruja Mallo se consacre à l’enseignement et poursuit les arts plastiques, mais elle donne également des conférences et collabore à la revue Sur . Par ailleurs, il expose à New York, Paris et au Brésil et peint sa série Masks and Marina . En 1965, l’artiste est retournée en Espagne pour rester et a trouvé une société qui ne se souvenait plus d’elle, mais avec la récupération de ses œuvres, elle est redevenue une artiste renommée.  Elle est également revenue aux réunions sociales et a été la muse du mouvement madrilène, dont les artistes ont favorisé sa reconnaissance dans une Espagne qui avait oublié la femme qui était l’une des figures les plus importantes du surréalisme et qui a toujours vécu comme elle l’a voulu. En 1982, le ministère de la Culture lui a accordé leMédaille d’or des beaux-arts et le musée Reina Sofía  collectionne son œuvre picturale.

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