Photographie en terme : composition de l’image avec la lumière

Depuis près de trois ans, on publie régulièrement de nouveaux contenus pédagogiques dans l’école de photo de fotocommunity. En attendant, l’école de photo vous donne accès à plus de 300 contenus d’apprentissage gratuits. Dans cette série, on vas brièvement passer en revue les termes de base. Les explications sont délibérément courtes. On a créé des liens vers d’autres articles de l’école de photographie aux endroits correspondants, afin que vous puissiez facilement parcourir les sujets de l’école de photographie avec cette série d’articles.

Vous trouverez les articles connexes aux différents points après la rubrique “Intéressant pour vous”.

Publié jusqu’à présent dans cette série

Composition d’une image avec la lumière

Pas de lumière, pas de photo. Un truisme, mais aussi vrai aujourd’hui qu’en 1826, lorsque le Français Joseph Nicéphore Nièpce a pris la première photographie résistante à la lumière au monde avec une camera obscura, une vue peu spectaculaire de son bureau.

Il a fallu huit heures pour exposer la plaque recouverte de vernis asphaltique. Le pionnier de la photographie a appelé ses photos des héliographes, du grec hélios (soleil) et graphein (dessiner).

Aujourd’hui encore, le terme “image lumineuse” est utilisé pour désigner une photographie, bien que des choses essentielles aient changé : Nièpce pouvait encore être heureux si l’on pouvait voir quoi que ce soit sur la photo, alors que les capteurs d’images d’aujourd’hui enregistrent l’effet de la lumière dans les gradations les plus fines.

Cela crée la condition préalable pour qu’un motif devienne une photographie distinctive, non reproductible. La question est de savoir ce que le photographe peut faire pour tirer le meilleur parti de la lumière disponible. C’est exactement le sujet de cet article.

Couleur de la lumière et balance des blancs

L’impression de couleur d’une source lumineuse est définie par la température de couleur en Kelvin. Plus l’indice Kelvin est bas, plus la composante rouge de la lumière est élevée, plus l’indice Kelvin est élevé, plus la source lumineuse est bleue.

La balance des blancs permet d’adapter l’appareil photo à la couleur de la lumière dominante, ce qui permet d’éviter ou de réduire la dominante de couleur.

Pratique : avec les fichiers RAW, la balance des blancs peut être librement réglée ou corrigée après la prise de vue, soit dans le convertisseur RAW de l’appareil (Figure1), soit à l’aide d’un logiciel externe.

Toutes les nuances de couleurs ne sont pas forcément préjudiciables à l’image : si vous réglez le programme du sujet à la bougie (image 2) sur l’appareil photo, la balance des couleurs rouge-jaune est conservée.

Qu’est-ce que la lumière ?

La lumière est un rayonnement électromagnétique. Considérée comme une onde, la longueur d’onde détermine la couleur, l’amplitude la luminosité de la lumière (figure 1).

Parmi toutes les longueurs d’onde, seule une étroite gamme comprise entre 380 et 780 nanomètres (1 nanomètre = un millionième de millimètre) est visible par nos yeux (figure 2).

Vous percevez la plus courte de ces longueurs d’onde comme du violet, la plus longue comme du rouge foncé. Entre les deux, il y a toutes les autres couleurs que nous connaissons. La lumière blanche est une “super couleur”, pour ainsi dire, un mélange de toutes les autres couleurs du spectre.

Les couleurs du ciel

Comme on le sait, la lumière blanche du soleil n’est pas toujours la même, car l’atmosphère terrestre agit comme un filtre à lumière et influence ainsi la lumière disponible. Mais pourquoi le ciel est-il bleu ? La lumière bleue est une lumière à ondes courtes (environ 450 nanomètres) et est diffusée beaucoup plus fortement dans l’atmosphère que la lumière rouge à ondes longues (environ 650 nanomètres).

En raison de cette diffusion, la lumière bleue semble provenir de toutes les directions, comme d’un gigantesque projecteur bleu. Les lumières rouge et verte, en revanche, pénètrent jusqu’à la Terre.

Plus le soleil est bas dans le ciel, plus sa couleur vire au rouge. Cela s’explique par l’allongement du trajet que la lumière doit parcourir dans l’atmosphère. En présence de nuages ou de brume, l’ensemble de l’horizon peut devenir d’un rouge intense en raison des effets de diffusion.

Pourquoi le poivron est rouge

Physiquement, la couleur d’un objet est définie par le fait que certaines longueurs d’onde de la lumière incidente sont absorbées et que d’autres sont réfléchies.

Par conséquent, pour un objet vert, le vert est réfléchi, tandis que les autres couleurs sont absorbées. De même, pour un poivron rouge ou un autre objet rouge : la lumière rouge est réfléchie, tandis que le jaune, le vert et le bleu sont absorbés.

Mini-encyclopédie

Quelle quantité d’énergie une source lumineuse émet-elle et quelle quantité atteint finalement l’œil ou le film ? Les mesurandes suivants sont importants à cet égard.

Quantité de lumière Q

Est composé du nombre de particules lumineuses émises (flux lumineux φ en lumen) et de la durée d’émission de la lumière (t) en s.

Formule : Q = φ x t.

Intensité lumineuse I

Se mesure en candela et décrit la luminosité comme un quotient du flux lumineux et de l’angle du faisceau (Ω).

Formule : I = φ/Ω.

Illuminance E

Mesuré en lux, c’est une mesure de la densité de lumière par surface (A).

Formule : E = φ/A.

Ce paramètre est mesuré par un posemètre externe lors de la mesure de la lumière à l’aide d’un diffuseur.

La luminance L (en candela/mètre carré) décrit en outre la quantité de lumière réfléchie par la surface éclairée. Cette variable mesurée est enregistrée par un exposimètre lors de la mesure de l’objet, comme c’est obligatoire pour les caméras.

Comment la lumière change le sujet

Il évite les heures de midi comme un chat évite l’eau, a déclaré sèchement le célèbre photographe de montagne Bernd Ritschel dans son livre de photos “Montagnes, paysages, plein air, action”, du moins quand il fait beau, c’est-à-dire quand le ciel est bleu et sans nuages.

Et il ajoute que “90 % des illustrations” de son livre ont été photographiées dans la lumière du matin ou de l’après-midi.

Bien sûr, cela ne signifie pas que de bonnes photos sont impossibles à d’autres moments. Toutefois, il convient de ne pas considérer la lumière du jour comme une donnée, mais d’en étudier les différentes manifestations : Comment la lumière change-t-elle au cours de la journée ? La lumière est-elle directionnelle ou diffuse ? Les réponses à ces questions se trouvent dans cette section.

Qualité de la lumière : directe ou diffuse ?

Par un jour sans nuage, le soleil est une source lumineuse ponctuelle éloignée dont les rayons frappent directement un objet. Par conséquent, l’objet est plus fortement éclairé (plus lumineux) sur le côté faisant face à la lumière, c’est-à-dire à gauche dans l’exemple d’image 1, que sur le côté opposé à la lumière.

Une ombre est créée derrière le sujet. Cette qualité de lumière est dite directionnelle ; elle est associée à un contraste élevé du sujet. La lumière diffuse (douce) se produit lorsque la lumière du soleil est dispersée par les nuages, le brouillard ou la brume. Dans ce cas, il n’y a pratiquement pas d’ombres ou pas du tout (Figure 2), le contraste du sujet est faible.

La lumière diffuse existe également dans les ciels sans nuages lorsque la lumière est diffusée à travers un support semi-transparent tel que le feuillage. Ou dans les zones d’ombre d’un sujet. Dans les deux cas, la couleur de la lumière change par rapport aux parties du sujet qui sont exposées à la lumière directe du soleil.

Contraste et dynamique ?

Le contraste du sujet ou de l’objet est la différence de luminosité entre les parties les plus claires et les plus sombres du sujet. La capacité de la caméra ou du capteur d’image à gérer le contraste du sujet est appelée plage dynamique.

La plage dynamique maximale habituelle de la plupart des appareils photo est d’environ 10 diaphragmes (pas de valeur lumineuse), certains parvenant à un peu plus. À des valeurs ISO plus élevées, la plage dynamique diminue généralement de plusieurs diaphragmes.

Si le contraste du sujet dépasse la plage dynamique de l’appareil photo, il en résultera des ombres et des zones trop lumineuses et manquant de détails. En guise de contre-mesure, de nombreux appareils photo proposent une compensation de contraste intégrée, par étapes ou en tant que fonction automatique.

Le réglage Extra fort permet d’améliorer nettement le dessin des ombres et des lumières (photo 2). Inconvénient : le bruit peut augmenter dans les zones sombres de l’image.

Paysage avec changement de lumière

Cela prend du temps, mais cela en vaut la peine : pour ressentir directement l’effet de la lumière sur un paysage, il faut passer une journée à un point de vue, poser l’appareil photo sur un trépied et prendre des photos à intervalles d’une heure, comme au Grand Canyon.

Comment le soleil se rapporte-t-il au sujet

Les photos précédentes montrent clairement comment les sujets apparaissent différemment en fonction du type de lumière disponible. Toutefois, cela ne signifie pas que le photographe n’a aucun contrôle sur la lumière disponible.

De la même manière que pour l’utilisation des objectifs, le choix de l’emplacement peut influencer la façon dont le soleil frappe le sujet.

Dans ce contexte, on parle de lumière incidente, de lumière frontale, de lumière d’avant-plan, de lumière latérale, de lumière rasante et de lumière arrière, une vue d’ensemble est donnée dans le diagramme présenté (la lumière incidente n’y est pas mentionnée en raison de la représentation bidimensionnelle).

Malheureusement, ces termes ne sont pas toujours clairement définis et sont donc utilisés différemment par les photographes. Ce qui se cache derrière et comment la direction de la lumière influence la reproduction de l’image, on vous le montre avec des exemples de motifs typiques.

Ce que fait le filtre polarisant

Le filtre polarisant élimine les réflexions sur les surfaces non métalliques et fait ainsi mieux ressortir les couleurs de l’objet.

Les contrastes dans le ciel peuvent être renforcés : le bleu devient plus intense et les nuages se détachent mieux sur lui.

En tournant le filtre polarisant dans son support, vous pouvez contrôler l’effet du filtre ; selon la position de réglage et le type de filtre utilisé, la perte de lumière est comprise entre 0,5 et 1,5 diaphragme.

Le filtre polarisant a son effet le plus fort lorsque l’appareil photo est orienté à un angle de 90 degrés par rapport au soleil. Le filtre polarisant est indispensable à long terme car son effet ne peut être simulé que de manière insuffisante par le traitement de l’image.

Lumière avant et avant

Si le soleil se trouve à plus de 30 degrés au-dessus de l’horizon, on parle de lumière incidente. La position élevée du soleil assure une lumière techniquement sans problème, pour ainsi dire sans entretien, avec des ombres courtes, un éclairage uniforme et une coloration neutre.

Idéal, par exemple, pour les motifs de grande surface comme sur l’île croate de Cres (Fig. 1) ; un filtre polarisant fait ressortir les couleurs du motif de manière encore plus intense.

La lumière frontale a un effet similaire lorsque le soleil est derrière l’appareil photo à un angle de 30 degrés ou moins au-dessus de l’horizon, plat car il n’y a pratiquement pas d’ombre et bon pour les sujets aux couleurs vives (Fig. 2).

Rétroéclairage

Le rétroéclairage est le type de lumière le plus difficile à contrôler. Les caractéristiques typiques de cette variante comprennent des franges de lumière efficaces autour du sujet, comme dans les fleurs illustrées.

Ces photos sont plus efficaces si vous choisissez un point de vue où le soleil lui-même n’est pas dans l’image, afin que le contraste ne soit pas trop élevé. Les couchers de soleil sont également des prises de vue à contre-jour, un effet qui est rendu particulièrement clair par l’éclairage du premier plan.

Lumière latérale et lumière rasante

La lumière latérale est un bon moyen de faire ressortir les structures et les formes. Les ombres longues tracent les formes des objets, ce qui donne aux photos quelque chose de spatial.

Les structures de surface, par exemple sur les dunes de sable, peuvent être bien mises en évidence. Si la lumière frappe le sujet selon un angle très étroit, on parle de lumière rasante, qui met encore plus en valeur les structures de surface et permet d’obtenir des résultats impressionnants, notamment lors de prises de vue rapprochées.

Par ailleurs, la lumière rasante ne doit pas nécessairement provenir du côté, mais aussi du dessus (soleil) ou du dessous (lumière artificielle).

Capturez des moments magiques

Il y a ces moments magiques où la lumière enchante les environs et où vous retenez votre souffle en tant que photographe. Souvent, ces humeurs légères ne durent que quelques minutes, par exemple à l’approche d’un violent orage.

On peut vivre de tels moments lorsque le jour se transforme en heure bleue et que la lumière ambiante froide et bleutée présente un beau contraste de couleurs complémentaires avec les sources de lumière artificielle.

Ou même à un coucher de soleil. De tels moments ne peuvent être forcés, ils vous sont offerts comme un cadeau. De ce point de vue, il est payant d’avoir toujours son appareil photo avec soi, un plaidoyer pour un compact de haute qualité comme deuxième appareil photo, qui ne pèse pas lourd et se glisse dans toutes les poches.

Correction de la tonalité

La plupart des photos nécessitent une correction tonale pour ajuster le contraste de l’image afin de refléter au mieux la situation d’éclairage.

Exemple Photoshop Elements : Après avoir ouvert une photo, sélectionnez “Réviser”, puis “Ajuster l’éclairage” et “Correction des tons” (Ctrl L appelle également la correction des tons).

L’histogramme affiché vous aide à évaluer l’image. S’il reste de la place pour se déplacer vers la gauche (ombres) et la droite (hautes lumières), faites glisser les marques de flèches blanches et noires vers l’histogramme (Figure 1).

Avec la flèche du milieu (grise), vous pouvez éclaircir ou assombrir l’image dans son ensemble, si nécessaire.

Après confirmation (OK), les valeurs de tonalité sont redistribuées entre les points d’angle0 et 255 (Fig. 2).

Heure bleue

L’heure bleue est le moment du crépuscule entre le coucher du soleil, dont on peut encore apercevoir les contreforts sur l’horizon jaune-rougeâtre, et la tombée de la nuit.

Le ciel d’un bleu profond et d’une température de couleur élevée (environ 10 000 Kelvin) est typique de cette période. Une source lumineuse de couleur complémentaire, légèrement suréclairée, crée un accent de premier plan.

Météo Éclair

Les formations nuageuses spectaculaires, comme celles qui précèdent un orage, créent souvent des conditions d’éclairage inhabituelles.

Les rayons de lumière se sont frayés un chemin à travers les nuages pendant quelques instants, illuminant les vagues “gelées” avec un court temps d’exposition et faisant apparaître un chatoiement doré dans le sable.

Spectacles de lumière

Cette charmante atmosphère lumineuse sur la promenade de la plage la nuit a été créée par le fait qu’au premier plan, non visible sur la photo, se trouvait un plus grand mur de LED qui changeait constamment de couleur.

Cela a donné lieu à plusieurs clichés, chacun avec une coloration différente des bateaux dans le port. La lumière blanche était la meilleure, en interaction avec l’éclairage des pubs, on obtenait un contraste froid-chaud attrayant.

Silhouette

Les couchers de soleil sont déjà efficaces en raison de leurs couleurs intenses, mais ils peuvent être mis en valeur par un objet intéressant au premier plan. L’exposition ayant été ajustée au ciel, la statue au premier plan est représentée sous forme de silhouette.

Important pour les silhouettes : La forme doit être aussi clairement reconnaissable que possible. Expérimentez donc l’emplacement jusqu’à ce que tout s’adapte.

L’homme de l’ombre

Le personnage, griffonnant des formules apparemment sans fin sur une toile, a été pris dans la 42e rue, à New York.

La lumière latérale prononcée provenant de la gauche crée une image noire de la figure sur le fond, ce qui donne un fort effet graphique. L’image est un portrait découpé à partir d’un format paysage.

Un trou dans les nuages

En mer du Nord, le temps change rapidement. Il y avait de l’orage et le ciel était complètement couvert de nuages sombres. Soudain, un rayon de soleil illumine la surface de la mer à travers un trou dans les nuages, comme un projecteur.

Pour préserver le dessin dans la zone de lumière, l’exposition a été corrigée de moins 1 diaphragme.

Conclusion

Dans cet article, on a expliqué l’influence de la lumière sur vos photos et comment vous pouvez utiliser les différentes manifestations de la lumière du jour. La prochaine partie de la série consacrée aux débutants porte sur le thème “Flash pour les débutants”.

D’autres conseils pour la pratique de la photo, des tests des derniers modèles d’appareils photo et toutes les nouvelles et tendances du secteur de la photo sont disponibles dans le magazine mensuel ColorFoto.

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