Adieu à Jannis Kounellis, maître de l’Arte Povera…

Qui était Jannis Kounellis ?

L’artiste Jannis Kounellis est décédé à Rome, où il vivait depuis sa jeunesse. Né au Pirée, en Grèce, il s’est installé en Italie pendant 20 ans pour y faire ses études, devenant ainsi un Romain d’action.

Malgré la majeure partie de la vie passée en Italie, dans ses œuvres, le sentiment d’adieu et de distance et le lien profond avec son pays natal seront toujours fréquents. De grands artistes italiens tels que Caravage, Masaccio et Titien jouent un rôle important dans la formation de Kounellis, dont l’esprit se retrouve dans ses œuvres traduites dans un sens contemporain.

Kounellis et Arte Povera

Sa carrière artistique, bien qu’elle ait traversé différents courants, est toujours profondément liée à l’art pauvre ”l’Arte Povera”, dont il reste l’un des principaux représentants. Le nom de ce mouvement a été inventé par le critique d’art Germano Celant, pour désigner la génération de jeunes artistes qui avaient l’habitude de créer leurs œuvres avec des matériaux inhabituels et de les placer dans des lieux autres que les musées habituels, comme des usines ou des sites industriels.

Bien qu’il ait fait ses débuts dans la peinture traditionnelle, Kounellis a rapidement montré son intérêt pour une approche matérialiste de l’art et on se souvient particulièrement de ses installations et performances caractérisées par l’utilisation de matériaux pauvres ou même d’animaux vivants.

Au fil des ans, il a ainsi alterné des travaux impliquant l’utilisation de matériaux inhabituels avec la réalisation de performances avec l’utilisation d’animaux, afin de manifester le lien entre le monde naturel et les superstructures culturelles.

Il faut également noter ses fréquentes incursions dans le monde du théâtre, avec des interventions qui traduisent une relation étroite entre la scénographie et la peinture.

Les œuvres marquantes de Jannis Kounellis

Kounellis a fait ses débuts avec sa première exposition personnelle en 1960 à la Galleria La Tartaruga à Rome. Il y présente la série picturale des Alphabets, composée de lettres, de chiffres, de flèches et d’autres symboles peints à la détrempe noire sur une toile blanche.

L’utilisation de matériaux tels que le bois et la cire, le plomb et la terre, les sacs de jute remplis de charbon, mais aussi les grains de café ou les céréales, a été plus tardive et témoigne de son approche des recherches de l’Arte Povera.

Ce sont les matériaux utilisés à nouveau en 2002 pour “Atto Unico”, un chemin de tôle installé dans les couloirs et les salles de la Galerie nationale d’art moderne de Rome.

Mais le travail de Jannis Kounellis n’est pas seulement de l’Arte Povera

À commencer par l’une de ses performances les plus controversées, celle de 1969, lorsqu’il a exposé 12 chevaux vivants à la Galleria L’Attico de Fabio Sargentini, à Rome. Ces chevaux représentaient le conflit idéal entre la culture et la nature, où le rôle de l’artiste n’est que celui de créateur, tandis que l’art s’exprime à travers la participation et la relation entre le public et l’œuvre.

Dans les années 70, son travail semble plus orienté vers un art de l’événement et du comportement, ce qui le conduit à l’organisation de performances et d’environnements.

À partir des années 80, il a plutôt commencé à récupérer dans ses œuvres des fragments et des objets anciens, évoquant la nostalgie d’un monde archaïque et symbolico-mythologique.

L’une des composantes les plus importantes de l’œuvre de Kounellis est, comme on l’a dit, l’implication du public, qui est fondamentale pour sa compréhension. Le spectateur n’est pas seulement tel, mais il est lui-même acteur de l’œuvre.

L’œuvre réalisée pour la station Dante du métro de Naples, une des premières stations de l’art de la ville, peut donc être considérée comme faisant partie de son contexte naturel, étant donné les milliers de banlieusards qui l’utilisent chaque jour. L’œuvre consiste en une succession de voies ferrées sous lesquelles sont “emprisonnés” des vêtements et des chaussures, élément récurrent de ses œuvres, pour symboliser le flux continu de voyageurs mais, en même temps, leur “ancrage” aux moyens de transport.

La relation de l’artiste avec la ville napolitaine a commencé dès 1995, lorsqu’il a créé la première des installations d’art contemporain qu’il a ensuite accueillies au fil des ans sur la Piazza del Plebiscito.

L’œuvre de Kounellis consistait en une série de bouteilles de gaz avec des tubes de cannelle montés sur une planche métallique.

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