L’art du vitrail

Pour Nicolas Grisales – 1 juin 2020 1430 0

L’art du vitrail , son histoire, son évolution et comment il émerveille encore l’humanité malgré le temps qui passe. Faisons le tour des vitraux les plus célèbres du monde.

De gauche à droite, vitraux des cathédrales de France : Amiens, Metz et Reims.

Le verre pour ses qualités exceptionnelles de brillance, de malléabilité et de durabilité a été utilisé par l’humanité depuis les cultures les plus anciennes ; le fait d’avoir dans le verre un matériau luxueux à bas prix et sa facilité de fabrication ont permis à son utilisation comme matériau décoratif de passer rapidement à la construction et plus tard à l’art . L’homme a connu le verre de sa propre existence, le trouvant naturellement lorsque l’ obsidienne a été jointe à la lave et à travers sa fabrication et son amélioration. La preuve de la fabrication du verre par l’homme à partir de sable et de chaux fondus est connue dès 2500 av . JC. Le verre a d’abord été utilisé pour créer des armes et plus tard des outils et ustensiles pour finalement être constitutif d’objets de décoration. Principalement dans la Grèce antique où l’on créait des tasses, des verres et des assiettes colorées avec des oxydes métalliques. Toujours dans l’Egypte ancienne, les ustensiles en verre étaient utilisés dans les plus hautes sphères de la société pour, par exemple, emballer des objets précieux ou des produits cosmétiques . Cependant, à ce stade, le verre était encore opaque et non transparent tel que nous le connaissons aujourd’hui.

Vitraux dans le claristoire du Chœur de la cathédrale de León

Les différentes techniques utilisées au cours des siècles pour extraire, traiter et fabriquer le verre ont conduit à l’ amélioration et à l’obtention d’un verre de plus en plus pur et de plus en plus cher ; les artisans ont noté que la chaleur et le tamisage de la matière première étaient essentiels pour obtenir un verre vierge. De plus, ils cherchaient un moyen de teinter le verre avec différents matériaux, dont la solution la plus simple et de qualité s’est avérée être l’application d’ oxydes métalliques et de poudres de pierres précieuses.

De la table à l’église

C’est au IVe siècle que le verre est passé des cuisines et des tables aux fenêtres. Les premiers monastères et églises romans avaient de petites fenêtres et des murs épais , mais contrairement à la croyance populaire, beaucoup d’entre eux avaient des vitraux . Le vitrail ne se limite pas au gothique. Ces vitraux étaient d’ autant plus rudimentaires que la construction était ancienne. Les premiers vitraux connus dans les bâtiments de style roman étaient opaques, très peu translucides et étaient réalisés en assemblant des morceaux de verre de formes droites avec de la pierre ou de l’argile, puis le verre commençait à être plus pur, et ces vitraux étaient parfois décorés avec des pierres précieuses. Logiquement, ces premières indications de vitraux rudimentaires n’étaient pas destinées à être catéchétiques comme les vitraux gothiques, puisque ces premiers n’avaient pas d’ images ou d’illustrations , probablement en raison du mouvement iconoclaste en Europe occidentale au cours du haut Moyen Âge.  Exemple de vitrail moderne. Vitraux de la nef du Temple expiatoire de la Sainte Famille. (Barcelone Espagne)

Le gothique : l’ascension du vitrail

Lorsque le gothique a commencé à apparaître au cours des XIe et XIIe siècles , l’art du vitrail était déjà suffisamment perfectionné pour commencer à le placer dans des lieux sacrés comme les grandes cathédrales gothiques.  Les artisans verriers savaient que s’ils étaient embauchés pour un projet de la taille d’une cathédrale, sa famille continuerait probablement son travail pendant des générations . Ces pratiques étaient courantes à l’époque, puisque les  familles pater enseignaient à leurs enfants l’art que lui-même avait appris de leurs ancêtres . C’est ainsi que les artistes itinérants acquièrent la connaissance des arts à travers l’Europe et perfectionnent leurs propres techniques.

Au XIIe siècle, l’art du vitrail ne consistait pas simplement à assembler des morceaux de vitrail , c’était un processus méticuleux et presque sacré. Tout d’abord, le design, les dimensions et les couleurs ont été choisis, puis le design final a été dessiné sur du carton , puis le verre a été fondu avec différentes couleurs. Ensuite, le verre a été coupé sur le design original, les détails ont été peints à la main sur le verre, et parfois il a été cuit à nouveau pour fixer la glaçure de surface. Chaque pièce était ensuite soigneusement découpée et attachée à une autre par des bandes de plomb de l’ épaisseur d’un pouce. De gauche à droite : vitrail contemporain dans une cathédrale catholique, vitrail Tiffany original, vitrail abstrait contemporain dans une paroisse. Une fois le processus terminé, de petites parties d’un grand vitrail ont été soigneusement transportées sur le site d’installation où elles se sont terminées par l’installation de ces œuvres d’art. Les vitraux ont été placés jusqu’à plus de 20 mètres au-dessus du sol , entourés de fantastiques arcades de pierre flottantes aux motifs floraux et impossibles, mais aussi sculptés à la main par les meilleurs maîtres du burin. Bien sûr, tout ce travail conjoint d’artistes et d’artisans a conçu les pièces d’architecture les plus merveilleuses et les plus complexes. Les exemples les plus essentiels de vitraux monumentaux se trouvent dans les cathédrales gothiques d’Occident , principalement en France .

Renaissance

Le vitrail a connu son apogée dans l’art gothique , mais il n’a pas décliné avec l’arrivée de la Renaissance , mais il n’y avait plus de fortes couleurs bleu et pourpre dans les vitraux, mais une plus grande importance a été donnée à la lumière naturelle . Le verre teinté, bien que présent, prenait moins de place et était complété par des reliefs en verre tels que des raisins et des feuilles, très fréquents dans le  baroque . Nous avons un exemple de ces vitraux dans la Chapelle Royale du Château de Versailles. Les vitraux étaient autrefois placés en médaillons , demi-lunes et autres figures géométriques aux couleurs saturées et avec des détails en émail gris et noir, qui donnaient relief et forme aux figures représentées. Non seulement des scènes bibliques ou des portraits de Jésus, de la Vierge ou des saints étaient représentés, mais des scènes de la vie quotidienne telles que la maison, le travail manuel, le champ et les animaux ont été capturées . Il représentait même les étoiles, les figures mythologiques, les anciens sages et les signes du zodiaque.

La modernité

Le vitrail a continué à être utilisé dans tous les types de bâtiments à travers le monde. Avec les changements dans les styles architecturaux de l’ âge moderne , le vitrail a été relégué aux édifices religieux et les a rarement quittés. Les techniques ont été modernisées et l’art ancien a cédé la place à de nouvelles techniques qui supposaient des vitraux avec des images plus réalistes et élaborés avec moins d’efforts ; tout cela grâce à la technique du verre émaillé . Déjà au 20ème siècle, c’est Louis Comfort Tiffany qui a révolutionné la technique du verre en utilisant des bandes de cuivre au lieu de plomb et a fait du vitrail un élément de la maison.

Célèbres vitraux du monde entier.

La célèbre rosace sud de Notre-Dame de Paris. La Vierge Marie avec l’Enfant Jésus au centre, entourée dans les médaillons d’anges, de prophètes, de rois et de figures bibliques. La cathédrale  Notre-Dame de Paris est l’église gothique la plus célèbre au monde et contient l’une des plus grandes rosaces du monde. L’immense rosace sud a été réalisée lors de la restauration de la cathédrale après la Révolution française par  Eugène Viollet-le-Duc  et  Jean-Baptiste-Antoine Lassus , qui ont travaillé vingt-trois ans dans cette entreprise. La rosace mesure actuellement près de 19 mètres de diamètre et compte près de 100 mètres carrés de verre.

Bleu de Chartres

L’un des médaillons du Zodiaque dans la rosace de la Cathédrale de Chartres où l’on peut voir la belle et unique couleur “Bleu de Chartres”. La cathédrale de Chartres , près de Paris, possède la collection de vitraux la plus célèbre du monde pour son antiquité. Il possède actuellement les plus anciens vitraux gothiques au monde. Depuis, pendant les guerres mondiales, de nombreuses cathédrales ont été bombardées et leurs vitraux d’origine détruits. A Chartres, cependant, il a été décidé de les démanteler complètement et de les garder en sécurité pendant les bombardements. Mais peut-être le plus remarquable de ses beaux vitraux est le célèbre ” Bleu de Chartres ” ; la couleur bleue profonde et brillante obtenue grâce à l’oxyde de cobalt rend ces vitraux uniques au monde et une formule unique et très chère.

Cathédrale de Cologne et vitrail « pixélisé » de Richter.

Le vitrail de Richter est situé à l’extrémité sud du transept de la cathédrale de Cologne, en Allemagne. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les bombardements alliés sur la ville de Cologne ont frappé à plusieurs reprises sa gigantesque cathédrale (la plus grande et la plus haute cathédrale du monde à ce jour), causant d’énormes dommages à sa structure et la destruction totale de ses vitraux inachevés de le 16ème siècle. En 2007, un concours a été lancé pour restaurer le vitrail de la façade sud de la cathédrale, le projet de Gerhard Richter étant lauréat . Le projet se compose de 11 500 carrés de verre de 72 couleurs différentes, placés au hasard par ordinateur , rappelant les pixels modernes et inondant la cathédrale de lumière colorée lorsque le soleil passe à travers le verre.

Cathédrale de Palma et sa rosace monumentale.

Sur l’ île de Palma de Mayorca , en Espagne, vous trouverez l’une des rosaces les plus grandes et les plus uniques au monde. Cette rosace de près de 100 mètres carrés , avec ses 18,5 mètres de diamètre, est l’une des plus grandes rosaces au monde . Son emplacement particulier (pas sur la façade mais sur le presbytère) le rend unique. De plus, la rosace n’a pas de façade en pierre complexe, contrairement à celles des autres cathédrales.

Perspective à 180° de la voûte de la Sainte Chapelle de Paris

La Sainte Chapelle de Paris est un édifice reliquaire commandé par le roi Saint Louis de France pour abriter les reliques de la Passion . Elle a été construite alors que Notre-Dame était encore en construction à quelques mètres de là, sur l’ Ile de la Citté même , au milieu de la Seine. L’architecture exceptionnelle et la petite taille de la chapelle ont réalisé le joyau de la couronne du gothique français en donnant l’illusion d’avoir des murs de verre de bas en haut. De plus, la beauté de ses voûtes étoilées et de ses menuiseries en ont fait l’un des édifices gothiques les plus célèbres au monde.

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