Un chef-d’œuvre de Picasso: L’étreinte

Le tableau que nous allons décrire dans cet article s’appelle Le rendez-vous. Il a été peint en 1909 par le célèbre peintre Picasso. Elle est conservée à Moscou, en Russie, au Musée des Beaux-Arts Pouchkine. Elle précède la période dite bleue du peintre espagnol. On l’appelle parfois “l’étreinte”. Avant de commencer notre analyse de l’œuvre, disons quelques mots sur le parcours historique et personnel de l’auteur.

Picasso à Paris

En 1900, Pablo Picasso était à Paris. C’est la première fois qu’il visite la ville avec son ami Carlos Casagemas, un poète catalan qui s’est tué en février 1901 rue Clichy à Paris à cause d’une histoire d’amour non partagée. La mort de Casagemas a conduit Picasso à entamer sa période bleue au cours de laquelle le peintre espagnol a créé des chefs-d’œuvre. Parmi celles-ci – dont beaucoup ont déjà été abordées dans des articles précédents – figurent par exemple :

en 1900, nous sommes encore dans une période où Picasso expérimente, copie et s’inspire de la peinture française et espagnole. Grâce aux magazines et aux lithographies que d’autres amis peintres et artistes ramenaient de leurs voyages, Picasso et Casagemas connaissaient bien les impressionnistes et les post-impressionnistes.

À Paris, ils s’impliquent dans la vie nocturne de la ville, avec ses cafés, ses salles de danse et ses repaires bohèmes. Ce sont des endroits où Picasso pouvait observer des visages, des situations et des scènes qui allaient inspirer ses peintures.

Le Rendez-vous : description du tableau

L’œuvre présente de forts contrastes chromatiques : au premier plan, on voit les deux amoureux s’embrasser. La jupe rouge de la femme contraste avec le noir du pantalon de l’homme, qui contraste à son tour avec le blanc ivoire du lit.

Les traits noirs qui entourent les personnages déterminent leurs ombres et leurs traits et rappellent certaines œuvres d’Edvard Munch, (auteur du célèbre et iconique tableau Le Cri). Picasso a probablement appris à connaître l’artiste norvégien par le biais de photos et de lithographies que certains artistes apportaient à Barcelone de leurs voyages en Europe.

À Barcelone, Picasso se réunit, avec son ami Casagemas, avec qui il entreprend le voyage vers Paris, dans le restaurant Els Quatre Gats (Les Quatre Chats) où des artistes, des poètes, des écrivains, des peintres, des sculpteurs et des musiciens parlent d’art et partagent leurs opinions sur les expositions et les spectacles internationaux. Le restaurant-hôtel organisait également des expositions collectives où les peintres pouvaient montrer leurs tableaux et espérer que quelqu’un les achète.

Revenons au tableau Le rendez-vous (ou L’étreinte). L’utilisation de couleurs vives qui semblent presque se fondre les unes dans les autres découle de l’étude de l’art français par Picasso. Ici, dans ce tableau, on peut admirer la manière dont le peintre espagnol copie l’art français en sublimant le sens du mouvement et le pathos du baiser.

Dans un cadre intime, privé, dépouillé de toute fioriture mais indispensable pour concentrer l’attention sur le baiser, les deux personnages semblent danser, se fondant dans les couleurs intenses de leur effusion poétique.

Nous ne saurons jamais rien des deux amants car Picasso ne nous montre pas leurs visages ; nous les épions simplement alors qu’ils s’embrassent dans un moment fugace.

Technique

Huile sur carton

Dimensions

52×56 cm

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